La Generación Z entiende de primera mano la importancia de la salud mental y los hará grandes padres

Los Gen Zers-aquellos nacidos después de 1996 y la generación más tecnológica-pueden ser ya padres o están a años de tener su primer hijo. Pero de cualquier manera, los expertos creen que los padres de la Generación Z podrían tener una ventaja en la crianza de los hijos que las generaciones anteriores.

Una característica destacada: La Generación Z es significativamente más propensa a buscar ayuda profesional para problemas de salud mental, según la Encuesta sobre el Estrés en América de la Asociación Psicológica Americana (APA). La encuesta también encontró que la Gen Z es más propensa que algunas otras generaciones a reportar que han sido diagnosticadas con un trastorno de ansiedad (18 por ciento) y depresión (23 por ciento).

¿Qué significa esto para sus padres? Los expertos analizan de dónde proviene la conciencia de salud mental de la generación y la influencia positiva que puede tener en sus hijos.

La historia detrás de la salud mental de la Generación Z

Hay varios factores que podrían explicar el aumento de la ansiedad del Gen Z. Por un lado, dice la Dra. Rebecca Rialon Berry, profesora clínica asociada del departamento de psiquiatría infantil y adolescente de NYU Langone Health en la ciudad de Nueva York, “lo académico y la naturaleza del trabajo se han vuelto más estresantes y competitivos, lo que resulta en más presión externa y autoimpuesta y menos tiempo de inactividad”.

Este grupo también pasa una mayor cantidad de tiempo usando sus pantallas. Según una investigación del Instituto de Gestión Empresarial, más del 74 por ciento de los encuestados de la Gen Z dijeron que pasan su tiempo libre en línea, y el 25 por ciento de los encuestados dijeron que pasan más de cinco horas en sus dispositivos móviles cada día. Por lo tanto, esto “podría explicar la reducción del tiempo cara a cara con los demás y, en general, la reducción de las interacciones sociales, lo que conduce al aislamiento y a la reducción de la confianza, en particular las relacionadas con la actividad física o el juego”, dice el Dr. Berry.

Las investigaciones publicadas en el Open Journal of Depression se hacen eco de ello, señalando que la conexión social ofrece a los adolescentes protección contra la soledad y los síntomas depresivos. Y el Dr. Berry señala que es probable que el bienestar mental del Gen Z también esté influenciado por el impacto que han tenido los acontecimientos actuales, incluyendo los informes de tiroteos masivos, el cambio climático y los problemas de deportación/inmigración. “Están más preocupados por la vivienda y las deudas”, añade.

Por qué es más probable que el Gen Z busque ayuda

La buena noticia es que es más probable que los Gen Zers aborden sus desafíos de salud mental recibiendo tratamiento o terapia de un profesional de la salud mental que las generaciones anteriores, según la APA. “Los Gen Z son mucho más conscientes de los problemas de salud mental -y más capaces de expresarlos- que sus padres”, explica el Dr. Berry, quien señala que los Millennials (cualquier persona nacida entre 1981 y 1996) también tienden a estar más abiertos al tratamiento de salud mental que las generaciones anteriores.

Una razón importante es que se han beneficiado de la reducción del estigma de la salud mental que existe en la sociedad actual. Las generaciones anteriores han sentado las bases para hacer que los problemas de salud mental sean menos difíciles de abordar y menos tabúes, según Jason Woodrum, ACSW, terapeuta de New Method Wellness en San Juan Capistrano, California. “Nuestra comprensión de las condiciones, como la ansiedad, junto con las formas efectivas basadas en la evidencia para tratarla son bastante nuevas”, señala. “La Generación X y Millennials también crecieron en una época en la que los grandes estigmas sociales en torno a la búsqueda de ayuda para los síntomas de la salud mental todavía se compartían en gran medida. Los zoomers han heredado un mundo en el que no sólo sabemos más sobre cómo tratar la ansiedad, sino que también estamos menos inclinados a sentirnos juzgados por los demás por buscar ayuda en primer lugar”. Esto también les permite estar más en sintonía con lo que necesitan.

Los expertos también dan crédito a los medios sociales por ayudar a normalizar los problemas de salud mental. “Las celebridades y las personas influyentes de los medios sociales han usado sus plataformas para compartir sus propias luchas”, dice Bonnie Compton, terapeuta de niños y adolescentes, entrenadora de crianza y autora de Mothering With Courage. “Esto ha ayudado a que sea más aceptable pedir ayuda, para verla como una fortaleza en lugar de una debilidad”.

Las conversaciones en curso sobre la enfermedad mental también ofrecen una mejor comprensión del impacto que puede tener en la vida diaria. “Los Gen Zers quieren la energía y la capacidad de viajar, tener nuevas aventuras y hacer grandes amigos. Tener un problema de salud mental puede sofocar ese sueño y prefieren lidiar con el problema y, con suerte, avanzar a partir de él que dejar que los detenga de lo que desean”, dice Keshia Brooks, supervisora de educación para la prevención y el bienestar familiar en Pathways, el centro de tratamiento de salud mental y abuso de sustancias del Centro Médico Anne Arundel en Annapolis, Maryland.

Habrá menos adultos heridos caminando por la tierra.

– Bonnie Compton, una terapeuta de niños y adolescentes

Cómo la conciencia de la salud mental del Gen Z podría moldear su crianza

La voluntad del Gen Z de identificar y abordar su bienestar mental, incluso mucho antes de tener hijos, sólo puede mejorar su crianza. Los adultos jóvenes que buscan tratamiento antes de tener hijos tendrán una mayor oportunidad de ser padres emocionalmente sanos, dice Compton.

Ya sea que un padre esté entusiasmado con un ascenso o que esté furioso por una pelea con un pariente político, incluso los niños más pequeños son capaces de percibir los altibajos emocionales en el hogar. Si un padre es capaz de hablar abiertamente -apropiadamente para el nivel de desarrollo del niño- el niño aprenderá a hacer lo mismo”. Los niños ya no necesitarán ‘llenar el espacio en blanco’ sobre por qué mamá o papá están tan tristes o enojados. O están presentes y luego desaparecen repentinamente”, dice Compton.

Del mismo modo, los padres habrán desarrollado una regulación emocional y podrán enseñársela a sus hijos. “La discusión de las emociones se normalizará dentro de la familia”, dice Compton. “Los niños y adolescentes comprenderán que todos los sentimientos son aceptados y que es perfectamente normal buscar apoyo. También serán capaces de crear y cultivar relaciones profundas y auténticas con sus hijos a través de conversaciones honestas”.

Mucho de esto se reduce a que los niños vean los comportamientos y perspectivas saludables demostrados por sus padres. “A medida que los niños ven a sus padres modelar la apertura, la búsqueda de ayuda y el valor de la autenticidad, están aprendiendo que está bien que ellos también practiquen estos principios”, dice Lauren Cook, una terapeuta familiar e infantil con sede en San Diego.

Debido a sus propias experiencias positivas con el tratamiento y la terapia, los padres del Gen Z también tendrán más probabilidades de identificar los síntomas de la enfermedad mental y buscarla para sus hijos, señala Niro Feliciano, LCSW, psicoterapeuta y especialista en ansiedad de Wilton, Connecticut. “A menudo tengo que convencer a los padres de que sus hijos pueden beneficiarse de la terapia. Creo que habrá menos de estas conversaciones en el futuro cuando el Gen Zers entre en la paternidad. Ellos han visto el valor del apoyo y el tratamiento”, dice.

Por otro lado, ser hiperconsciente de los problemas de salud mental podría ser problemático si se usa como muleta. “A veces la gente puede verse envuelta en una enfermedad mental y usarla como una razón para no mejorar”, dice Cook. “Por ejemplo, pueden decir: ‘Mi depresión me hace hacer esto’ o ‘Mi ansiedad me limita'”. Por eso es fundamental ser honesto sobre el impacto que la enfermedad mental puede tener en la vida de una persona, pero también es esencial reconocer que el tratamiento puede marcar la diferencia.

En conclusión

La conciencia y el enfoque del Gen Z sobre la salud mental pueden tener una influencia positiva en su crianza, permitiéndoles estar emocionalmente sanos y ser impulsores de una comunicación abierta. También puede ayudar a formar una generación futura que entenderá, aceptará y buscará tratar sus propios problemas de salud mental. Como dice Compton: “Habrá menos adultos heridos caminando por la tierra”.

Maressa Brown

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